Het logo van het Nederlandse Rode Kruis.
Zoeken.
Home Actueel Nieuws Rode Kruis eist directe toegang tot gewonden
8 januari 2009 |

Rode Kruis eist directe toegang tot gewonden

Vier ambulances van de Palestijnse Rode Halve Maan Vereniging en het Internationale Rode Kruis hebben gistermiddag 7 januari voor het eerst toegang gekregen tot de buurt Zaytun in Gazastad. Deze buurt was getroffen door Israëlische beschietingen. Het Rode Kruis had al op 3 januari toegang gevraagd voor een veilige doorgang van ambulances tot dit gebied maar kreeg gistermiddag pas toestemming van de Israëlische strijdmacht.
 
Het reddingsteam van het Rode Kruis trof  naast tientallen stoffelijke overschotten ook twintig overlevenden, onder wie vier kleine kinderen. De kinderen bevonden zich bij hun overleden moeders en waren te verzwakt om op te staan. 
 
Israëlische soldaten die een militaire post op zo'n 80 meter afstand van het huis bewaakten gaven het reddingsteam het bevel het gebied te verlaten, maar het team weigerde dit. Er waren verschillende posten van de Israëlische strijdmachten in de buurt evenals 2 tanks.
 
"Dit incident is shockerend", aldus Pierre Wettach, hoofd van het Internationale Comité van het Rode Kruis in Israël en de bezette Palestijnse Gebieden. "Het Israëlische leger moet van de situatie geweten hebben maar heeft de gewonden niet geholpen. Ook heeft het leger het Rode Kruis niet de mogelijkheid gegeven om de gewonden te helpen." Het Rode Kruis is van mening dat in dit geval het Israëlische leger heeft nagelaten zijn verplichting na te komen onder het internationaal humanitair recht om hulp te bieden aan gewonden en evacuatie mogelijk te maken.
 
Hieronder volgt het Engelstalige bericht van het Internationale Rode Kruis (ICRC)  
 
Gaza: ICRC demands urgent access to wounded as Israeli army fails to assist wounded Palestinians
Geneva/Jerusalem/Tel Aviv (ICRC) - On the afternoon of 7 January, four Palestine Red Crescent Society (PRCS) ambulances and the International Committee of the Red Cross (ICRC) managed to obtain access for the first time to several houses in the Zaytun neighbourhood of Gaza City that had been affected by Israeli shelling. The ICRC had requested safe passage for ambulances to access this neighbourhood since 3 January but it only received permission to do so from the Israeli Defence Forces during the afternoon of 7 January.
 
The ICRC/PRCS team found four small children next to their dead mothers in one of the houses. They were too weak to stand up on their own. One man was also found alive, too weak to stand up. In all there were at least 12 corpses lying on mattresses. 
 
In another house, the ICRC/PRCS rescue team found 15 other survivors of this attack including several wounded. In yet another house, they found an additional three corpses. Israeli soldiers posted at a military position some 80 meters away from this house ordered the rescue team to leave the area which they refused to do. There were several other positions of the Israeli Defence Forces nearby as well as two tanks. 
 
"This is a shocking incident," said Pierre Wettach, the ICRC's head of delegation for Israel and the Occupied Palestinian Territories. "The Israeli military must have been aware of the situation but did not assist the wounded. Neither did they make it possible for us or the Palestine Red Crescent to assist the wounded."
 
Large earth walls erected by the Israeli army had made it impossible to bring ambulances into the neighbourhood. Therefore, the children and the wounded had to be taken to the ambulances on a donkey cart. In total, the ICRC/PRCS rescue team evacuated 18 wounded and 12 others who were extremely exhausted. Two corpses were also evacuated. The ICRC/PRCS will recover the remaining corpses on Thursday. 
 
The ICRC was informed that there are more wounded sheltering in other destroyed houses in this neighbourhood. It demands that the Israeli military grant it and PRCS ambulances safe passage and access immediately to search for any other wounded. Until now, the ICRC has still not received confirmation from the Israeli authorities that this will be allowed.
The ICRC believes that in this instance the Israeli military failed to meet its obligation under international humanitarian law to care for and evacuate the wounded. It considers the delay in allowing rescue services access unacceptable.