Het logo van het Nederlandse Rode Kruis.
Zoeken.
Home Afdelingen Afdeling Den Haag Actueel Nieuws Hiroshima
22 september 2015 |

Hiroshima

 

'Toen was er een verblindende flits, waarop mijn moeder zich instinctief over de baby boog om haar te beschermen.'

Door Konrad Szymanski

 

Op uitnodiging van het Nederlandse Rode Kruis deelde mevrouw Teruko Yokoyama haar verhaal over de nucleaire aanval op Nagasaki en de nadagen van deze ramp. Haar bezoek aan de Haagse Hogeschool laat een persoonlijk verhaal horen op het moment dat er aandacht wordt besteed aan een verbod op nucleaire wapens.

 

Eind juli 1945 nemen de Amerikaanse luchtaanvallen in intensiteit toe. Niemand had kunnen denken wat er aan zat te komen; een atoomboom. En het geestelijke en lichamelijke lijden dat een nucleaire flits met zich meebrengt. Onder hen Teruko Yokohama en haar familie. 'Door de toename van luchtaanvallen zocht ik met mijn zussen toevlucht op het platteland bij mijn grootouders. Mijn andere zusje en mijn ouders bleven in Nagasaki. Ook toen de bom viel.'

'Het vernietigde onmiddellijk de hele stad, in een milliseconden was Nagasaki veranderd in puin.' vervolgt mevrouw Yokoyama. 'Door de enorme hitte die zelfs ijzer deed smelten, raakten mensen verkoold. Huizen, scholen, ziekenhuizen en bomen werden weggeblazen.'

Deze aanval, op 9 november 1945, en drie dagen eerder op Hiroshima kostte aan tienduizenden mensen het leven. Maar daar bleef het niet bij; in de loop van de tijd zouden meer levens verloren gaan als gevolg van lichamelijke en geestelijke resultaten van de ontploffing. De ouders en zus van mevrouw Yokoyama verloren hun strijd tegen kanker. De jongste zus verloor haar leven na een lange slepende ziekte als gevolg van de atoomstraling. 'Op een dag vroeg mijn zus aan mij "Waarom moet ik zoveel lijden? Voor wie moet ik boeten?'', zegt ze zichtbaar aangeslagen met tranen in haar ogen. 'Ik wist niet wat ik moest antwoorden'.

Vanaf de jaren '70 wijdt mevrouw Yokoyama zich aan de begeleiding van de Hibakusha, (overlevenden van de atoominvallen) binnen de Japanse Confederatie van de Organisaties van A- en H-bom lijders (Nihon Hidankyo). 'Vanaf het begin was de hulp die het Japanse Rode Kruis bood enorm. Ik vind het een eer als ik een uitnodiging krijg om mijn verhaal te vertellen, zoals nu hier. Emoties horen hierbij', vervolgt ze. 'Een aantal grootmachten bezitten nu kernwapens die veel krachtiger zijn dan de bommen die bij de aanval op Hiroshima en Nagasaki werden gebruikt. Er is geen plek op deze planeet voor zulke gruwelijkheden'. 'Beste vrienden hier in Nederland en wereldwijd, laten we werken aan een vreedzame toekomst. Een toekomst zonder kernwapens en oorlogen.'

Het Rode Kruis was in 1945 in Japan en verleende hulp aan vele slachtoffers. Tijdens deze bijeenkomst werd het standpunt van het Rode Kruis uitgelegd. Vanwege de humanitaire gevolgen, zoals waar mevrouw Yokoyama over vertelde, roept het Rode Kruis op tot een verbod voor kernwapens.