Dossier bosbranden Australië

Vernietigend vuur in Australië

Laatste update: 6 februari 2020

Natuurbranden zijn een jaarlijks terugkerend fenomeen in Australië, maar die van 2019 en 2020 zijn wel bijzonder hevig. Een combinatie van extreme temperaturen, droog weer en hevige wind zorgt voor een escalatie van de branden. De impact is groot. De pijnlijke cijfers tot nu toe:

  • 29 dodelijke slachtoffers;
  • een miljard omgekomen dieren;
  • 10 miljoen hectare in vlammen opgegaan land (ter vergelijking: heel Nederland beslaat 4,1 miljoen hectare).

Hulp Australian Red Cross

Het Australische Rode Kruis zet zich sinds de eerste branden in juli 2019 met meer dan 2.800 beroepskrachten en vrijwilligers in om de slachtoffers van de branden te helpen. Een overzicht:

  • Rode Kruis-hulpverleners vangen voor het vuur gevluchte mensen op in 110 evacuatiecentra;
  • ze voorzien mensen die afgesloten waren van de buitenwereld van eten, water en hulpgoederen;
  • meer dan 700 mensen die alles kwijt zijn ontvangen financiële hulp uit een noodfonds;
  • 200 getrainde vrijwilligers bieden psychologische hulp;
  • hulpverleners van het Rode Kruis voeren telefonische checks uit: ze bellen met extra kwetsbare mensen in de getroffen gebieden, zoals ouderen en chronisch zieken, en vragen of het goed met hen gaat en of ze hulp nodig hebben;  
  • meer dan 64.000 Australiërs en toeristen registreren zich op de Australische ‘ik ben veilig’-website van het Rode Kruis (register.redcross.org.au). Via deze website kunnen familieleden en vrienden checken of hun naasten in veiligheid zijn. 

700

Mensen raakten alles kwijt en ontvangen nu financiële hulp.